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Juma's Team, el matrimonio que ha cambiado el raid mundial
La historia de Jaume Puntí y María Álvarez, dos apasionados de los caballos que se han convertido en
campeones del mundo y se han ganado el respeto del raid internacional.
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Jaume Puntí Dachs y María Álvarez del Pontón. Juma’s Team. No les busques en las redes sociales. Solo tienen una página web con la mayoría de sus secciones desactualizadas o en construcción. Si quieres algo de ellos, búscalos a las 7:00 en las cuadras, de lunes a domingo, festivos incluidos, día de Navidad inclusive. En Girona. Trabajando.

Yo empecé con la mula de mi vecino. No tengo ni idea de por qué, pero desde que tengo uso de razón me gustaban, me salió de dentro. Luego llegó el “quiero un caballo, quiero un poni… hasta que lo conseguí”.

Cántabra de nacimiento, María Álvarez encontró unos cursos subvencionados: “E hice todos los que pude en una hípica de allí. Hacía salto, había hecho doma, me gustaban mucho las carreras de pura sangre que veía en la playa, pero a los 15 años descubrí lo que era el raid en una revista de caballos, donde aparecía el campeón de España. ¿Hay un deporte en el que hay 160km a caballo? Entre semana montaba, pero los fines de semana agarraba bocadillo y yegua y a tirar millas. Siempre he sido muy competitiva, lo probé, me encantó y hasta hoy.”

Siete años mayor que ella es Jaume Puntí. Su amor por los caballos nació en Vic (Barcelona), donde unos amigos de sus padres vieron la pasión que el pequeño Juma de 13 años tenía por ellos: “Me dijeron: si puedes hacer estas horas, te puedes venir conmigo. Hice 130h en escuela. Y los sábados y domingos me los pasaba limpiando cuadras para poder montar. Y a partir de eso empecé a trabajar. Pude comprarme un caballo y gastaba todo el dinero mío en el negocio que teníamos, en las granjas de porcino y en los caballos”.

El año 1992 en Barcelona será recordado por los Juegos Olímpicos. Sin em­bargo, otro acontecimiento deportivo tuvo lugar en la Ciudad Condal el mismo año del que no se olvida Jaume Puntí: “El raid lo descubrí con 15 años, pero en realidad fue en Barcelona 92, en el Campeonato del Mundo. Participé de volunta­rio y me gustó. Allí vi a Becky Hart, la americana que ganó. Tenemos muy buena amistad y vi que teníamos que cambiar muchas cosas en España para poder llegar a ese nivel”.

Jaume Puntí se dedicaba a las granjas y los caballos. Hasta que los árabes cambiaron su vida: “Tuve la suerte de que uno de los caballos les gustó a los árabes y me lo quisieron comprar. Con el tanteo de sí y no hicimos buena relación. Al cabo del tiempo coincidió que dos personas quisieron comprar el mismo caballo para el mismo dueño, y estuvimos de acuerdo en venderlo si lo entrenaba yo. Firmamos el contrato y recibí el dinero”.

Todo parecía normal, pero había truco: “Un día después de recibir el dinero me dijeron: ¿Cuándo te vienes a Dubai?”. La sorpresa de Juma fue mayúscula: “¿A Dubai? ¿A hacer qué? Yo cobré el dinero ayer”. La importancia de saber lo que se firma: “Sí, y dijiste que lo entrenarías, pero no firmaste dónde”. ¿Irse a Dubai? Juma lo consultó con su padre: “Me dijo que si de verdad me gustaba tanto, que me fuese un año y probase, mientras él se quedaba las granjas que yo tenía en propiedad”.

Allí se fue, en 1999, a poner las primeras piedras de un lugar que se ha convertido en la segunda casa de todos aquellos que se dedican al mundo del raid: jinetes, veterinarios, mozos…

Muchos son los que en las últimas tres décadas han viajado a Emiratos para de­dicarse a los caballos. Una de esas personas fue María, aquella cántabra que quería alejarse del raid para poder terminar veterinaria. “Pero antes de terminar la carrera, en un raid de Antonio Moreno, surgió la posibilidad de irme a Dubai. Fui en plan experiencia divertida. Ir seis meses, la temporada, y volver. Me iba de jinete y mi idea era regresar después a terminar veterinaria. Pero conocí a Juma y me quedé 14 años”.

Eso sí, hizo un paréntesis para terminar la carrera: “Me cogí un piso en Cáceres, me pilló cambio de plan y perdí un montón de créditos pero me matriculé de todo, y me fui a Dubai otra vez”.

En Dubai, Juma ya era un campeón que tenía claro, desde el principio, su filosofía: “Mi objetivo era no vivir nunca del pasado y ganar una gran carrera cada año. Y tuve la suerte de que cada año lo pude hacer. Al cabo de dos años conocí a María. Fueron 17 años en Dubai y aún seguimos en Dubai. Ahora estamos en casa porque los niños se tenían que criar en casa pero mensualmente vamos ahí”. Veranos en Inglaterra e inviernos en Dubai, así era la vida de Juma y María hasta que llegaron los niños y se asentaron en Cataluña.

En 2008 y 2010, María se proclamó campeona del Mundo. En 2016, el oro Mundial fue para Jaume. En 2014 y 2016, ambos se subieron al podio como campeones del Mundo de raid por equipos. En Tryon estuvieron a punto de volver a subirse al escalón más alto, aunque la carrera nunca terminó.

Su historia apenas es conocida. Es la filosofía del Juma's Team, el pasado no importa. Prueba de ello es cómo reacciona María cuando la presentan: “Esta es María, la mejor, campeona de todo varias veces, del mundo, de Europa…”. No im­porta las veces que lo digan, ella siempre responde lo mismo: “Eso fue hace mu­cho, ya ha pasado tiempo, ahora está muy complicado”. Porque si la humildad es uno de sus rasgos, otra de sus señas de identidad, o mejor, otra de las señas de identidad de Juma's Team es vivir el presente. Lo que hiciste hace una hora no cuenta, vale lo que vas a hacer ahora. Su filosofía es trabajo, trabajo y más tra­bajo. Constante, ininterrumpido. Y si quieres trabajar con ellos, formar parte de su equipo, tienes que estar a la altura, seas el jeque Mohammed Bin Rashid Al Maktoum o seas un mozo.

Lo corroboran todos los que trabajan con ellos. Tienen el respeto del raid na­cional e internacional. El respeto de los jeques y de los grooms. Tienen más de 200 caballos entre España, Francia, Uruguay y Dubai. Un imperio construido y mantenido a base de trabajo. De dos niños que nacieron apasionados por los caballos, encontraron su deporte y construyeron su vida alrededor.

Source: © LaLiga - LaLigaSports. Photos: Cidinha Franzão, Kit Houghton/FEI, x-bionic® sphere, HH Sh Nasser Media Office


Juma's Team, the marriage that has changed the global endurance
The story of Jaume Puntí and María Álvarez, two fans of horses that have become world champions
and have earned the respect of international endurance.

Jaume Puntí Dachs and María Álvarez del Pontón. Juma’s Team. Do not look for them on social networks. They only have one web page with most of their sections outdated or under construction. If you want something from them, look for them at 7:00 in the stables, Monday through Sunday, holidays included, Christmas day included. In Girona. Working.

I started with my neighbor's mule. I have no idea why, but since I have reason I liked them, it came from within. Then came the ‘I want a horse, I want a pony’ ... until I got it”.

Cantabrian by birth, María Álvarez found subsidized courses: “And I did all I could in an equestrian center. I did jumping, I had made dressage, I really liked the thoroughbred races I saw on the beach, but at 15 I discovered what endurance was in a horse magazine, where the champion of Spain appeared. Is there a sport in which there are 160km on horseback? During the week she rode, but on weekends she grabbed sandwich and mare and ran miles. I've always been very competitive, I tried it, I loved it until today”.

Seven years older than she is Jaume Puntí. His love for horses was born in Vic (Barcelona), where some friends of his parents saw the passion that little 13-year-old Juma had for them: “They told me: if you can do these hours, you can come with me. I did 130h in school. And on Saturdays and Sundays I spent cleaning stables to ride. And from that I started working. I was able to buy a horse and spent all my money in the business we had, in pig farms and in horses”.

The year 1992 in Barcelona will be remembered for the Olympic Games. However, another sporting event took place in Barcelona the same year that Jaume Puntí does not forget: “The endurance I discovered with 15 years, but in fact it was in Barcelona 92, in the World Championship. I participated as a volunteer and I liked it. There I saw Becky Hart, the American who won. We have a very good friendship and I saw that we had to change many things in Spain to reach that level”.

Jaume Puntí was dedicated to farms and horses. Until the Arabs changed their life: “I was lucky that one of the horses liked the Arabs and wanted to buy him. With the score of yes and no we did make a good relationship. After a while it coincides that two people wanted to buy the same horse for the same owner, and we agreed to sell him if I trained him. We signed the contract and I received the money”.

Everything seemed normal, but there was a trick: “One day after receiving the money they told me: When are you coming to Dubai?” Juma's surprise was capital: “To Dubai? To do what? I collected the money yesterday. The importance of knowing what is signed: “Yes, and you said you would train him but you did not sign where”. Go to Dubai? Juma consulted his father: “He told me that if I really liked it so much, I would go for a year and try, while he stayed with the farms that I owned”.

There he went, in 1999, to put the first stones of a place that has become the second house of all those who are dedicated to the world of endurance: riders, veterinarians, grooms.

Many are those who in the last three decades have traveled to the Emirates to devote themselves to the horses. One of those people was Maria, that Cantabrian who wanted to get away from the endurance to be able to finish veterinary. “But before finishing a race of endurance of Antonio Moreno, it got the chance for me to go to Dubai. I went on a fun experience plan. Go six months, the season, and come back. I was a rider and my idea was to return later to finish veterinary. But I met Juma and I stayed 14 years”.

Yes, she took a break to finish the veterinary: “I took a flat in Cáceres, I got a change of plan and lost a lot of credits but I enrolled in everything, and I went to Dubai again”.

In Dubai, Juma was already a champion who was clear, from the beginning, his philosophy: “My goal was never to live from the past and win a great race every year. And I was lucky that every year I could do it. After two years I met María. It was 17 years in Dubai and we are still in Dubai. Now we are at home because children have to be raised at home but monthly we go there”. Summers in England and winters in Dubai, this was the life of Juma and Maria until the children arrived and they settled in Catalonia.

In 2008 and 2010, Maria was proclaimed world champion. In 2016, the World gold went to Jaume. In 2014 and 2016, both took the podium as World endurance team champions. In Tryon they were about to get back on the highest step, although the race never ended.

Their story is barely known. It is the philosophy of Juma's Team, the past does not matter. Proof of this is how Maria reacts when she is presented: “This is Maria, the best, champion of everything several times, of the world, of Europe… ”. No matter how many times they say it, she always answers the same thing: “That was a long time ago, it's been a while, now it's very complicated”.

Because your humility is one of your traits, other than your identity traits, the other Juma's Team's identity signs are living the present. What you did an hour ago doesn't count, it's worth what you're going to do now. His philosophy is work, work and more work. Constant. Uninterrupted. And if you want to work with them, be part of their team, you have to live up to it, be Sheikh Mohammed Bin Rashid Al Maktoum or be a groom.

All who work with them corroborate it. They have the respect of national and international endurance. The respect of the Sheikhs and the grooms. They have more than 200 horses between Spain, France, Uruguay and Dubai. An empire built and maintained based on work. From two children who were born passionate about horses, they found their sport and built their lives around.


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